Imperio Inca

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Incas

Los aldeanos en Cuzco, Perú, vestidos con coloridos chales o chompas, se mezclan con la gente de la ciudad y los turistas durante un festival.
(Imagen: © Jesse Lewis)

El Imperio Incaico fue un vasto imperio que floreció en la región andina de América del Sur desde principios del siglo XV hasta su conquista por los españoles en la década de 1530. Incluso después de la conquista, los líderes incas continuaron resistiendo a los españoles hasta 1572, cuando su última ciudad, Vilcabamba, fue capturada.

Los incas construyeron su imperio, llamado Tawantinsuyu o la “Tierra de las Cuatro Esquinas”, sin la rueda, los poderosos animales de tiro, el trabajo de hierro, la moneda o incluso lo que consideraríamos un sistema de escritura. El imperio se extendió desde la Argentina moderna hasta el sur de Columbia, y se dividió en cuatro “suyu”, que se cruzaban en la capital, Cuzco. Estos suyu a su vez se dividieron en provincias. Galería: Rastreando el antiguo imperio inca ]

Machu Picchu se encuentra ubicado entre las montañas de los Andes del Perú moderno y la cuenca del Amazonas, y es uno de los sitios arqueológicos supervivientes más famosos de los incas.

Esta impresionante ciudad antigua, compuesta por alrededor de 200 estructuras construidas en las montañas, sigue siendo en gran parte misteriosa. Los arqueólogos no saben para qué sirven muchas de las estructuras, pero sus intrincados caminos, sistemas de senderos, canales de riego y áreas agrícolas sugieren que los humanos usaron el sitio durante mucho tiempo, según la UNESCO .

Orígenes incas y expansión

Se cree que el Imperio Inca se originó en la ciudad de Cuzco, en lo que hoy es el sur de Perú.

En algunos cuentos míticos, el Inca fue creado por el dios del sol, Inti, quien envió a su hijo, Manco Capac a la Tierra. La leyenda dice que primero mató a sus hermanos y luego llevó a sus hermanas a un valle cerca de Cuzco, donde se establecieron alrededor del año 1200 dC, según History.com .

Cuzco estaba ubicado en un punto nexo entre dos imperios anteriores, uno llamado Wari y otro con sede en la ciudad de  Tiwanaku . Según el libro de TK McEwan The Incas: New Perspectives ”(ABC-CLIO, 2006), una de las principales razones por las que los incas pudieron expandirse fue porque la infraestructura ya estaba en su lugar: cosas como los sistemas hidráulicos y las carreteras fueron dejadas atrás por Los imperios anteriores.

La expansión del Imperio Inca comenzó cuando el cuarto emperador, Mayta Capac, se apoderó, pero no ganó impulso hasta el reinado del octavo emperador, Viracocha Inca. Viracocha comenzó la práctica de dejar guarniciones militares en tierras para mantener la paz, según History.com.

Sin embargo, la historia oral inca registrada por los españoles sugiere que la expansión comenzó en serio durante el reinado del emperador Pachacuti Inca Yupanqui, el hijo de Viracocha Inca, quien reinó desde 1438 hasta 1471.

Pachacuti se convirtió en emperador después de que detuviera una invasión de Cuzco que estaba llevando a cabo un grupo rival llamado los Chancas. La invasión había llevado a su padre a un puesto militar. Posteriormente, Pachacuti trabajó para expandir el territorio controlado por los incas, extendiendo su influencia más allá de la región de Cuzco.

Los incas trabajaron duro en la diplomacia y trataron de que sus rivales se rindieran pacíficamente antes de recurrir a la conquista militar, dijo Terence D’Altroy, antropólogo de la Universidad de Columbia, en una entrevista de PBS Nova en 2007 .

Cuzco

Pachacuti ordenó que la capital inca, Cuzco, sea reconstruida y fortalecida. Y, supuestamente, tenía la ciudad completamente levantada para que pudiera ser reconstruida en forma de puma.

“El animal estaba representado de perfil, con los bloques residenciales de la ciudad formando su cuerpo … la gran fortaleza o complejo de templos en la colina sobre Cuzco representando su cabeza, y la confluencia de los ríos Tullu y Saphi representando su cola”, escribió McEwan , parafraseando el relato registrado por el cronista español Juan de Betanzos. “Entre las patas delanteras y traseras del puma se ubicaron las dos grandes plazas de Cuzco, donde convergían las carreteras a los cuatro barrios imperiales del imperio, llamados suyus”.

McEwan agregó que a los plebeyos no se les permitía vivir en la ciudad y tenían que residir en los asentamientos periféricos.

Uno de los mayores santuarios religiosos en Cuzco era un templo del sol llamado “Coricancha”. El cronista español Bernabé Cobo escribió (en traducción): “Este templo se llamaba Coricancha, que significa ‘casa de oro’, debido a la riqueza incomparable de este metal que estaba incrustado en las capillas y paredes del templo, sus techos y altares”. (De “Ancient Cuzco” de Brian Bauer, University of Texas Press, 2004).

Los españoles luego saquearían este oro y construirían una nueva ciudad en el lugar de Cuzco. Si bien los incas no desarrollaron lo que consideraríamos un sistema formal de escritura, sí utilizaron dispositivos de grabación, como el quipu, un cable con cuerdas anudadas suspendidas. La mayoría de los relatos escritos de los incas provienen de extraños, ya que los incas principalmente compartieron sus conocimientos entre sí a través de la narración oral.

El pueblo inca hizo quipu para registrar información. (Crédito de la imagen: Shutterstock)

Religión y sacrificio inca

Según McEwan, el panteón inca tenía una serie de dioses que incluían al dios creador Viracocha, al dios sol Inti, al dios del trueno Illapa y a la diosa madre de la tierra Pachamama, entre otros. También hubo deidades regionales adoradas por personas que los incas conquistaron.

Los dioses incas fueron honrados de muchas maneras, incluyendo oraciones, ayunos y sacrificios de animales, pero la forma más poderosa de honor fue el sacrificio humano, típicamente de niños y adolescentes.

En 1999, los arqueólogos descubrieron las momias de tres niños que habían sido sacrificados en un santuario cerca de la cima de un volcán en Argentina. Una adolescente que ahora se conoce como “la doncella” parece haber sido el sacrificio principal junto con un niño y una niña, que se creía que eran sus asistentes. La investigación ha revelado que, en el año anterior a su sacrificio, los tres consumieron una dieta especial  rica en maíz y carne seca de llama y fueron drogados con hojas de coca y alcohol.

Alimentación de la momia

La momificación era una parte importante de los ritos funerarios incas, incluso para los plebeyos.

Después de la conquista española, un hombre llamado Guaman Poma, que hablaba quechua y era nativo de los Andes, publicó una crónica que describía a noviembre como el “mes de llevar a los muertos”, un momento en que la gente intentaría alimentar a las momias de sus hijos. antepasados

“En este mes sacan a sus muertos de sus depósitos que se llaman pucullo y les dan comida y bebida y los visten con su ropa más rica … y cantan y bailan con ellos … y caminan con ellos de casa en casa y a través de las calles y la plaza “(en traducción, del libro” Comida, poder y resistencia en los Andes “de Alison Krögel, Lexington Books, 2011).

Krögel señaló que si bien las momias de los plebeyos solo se alimentaban en ocasiones especiales, las de la realeza “recibían diariamente sus propias comidas especialmente preparadas [incluida la cerveza de maíz]”.

Los investigadores descubrieron que tres momias incas sacrificadas hace 500 años recibieron regularmente drogas y alcohol antes de su muerte, particularmente la hija mayor llamada la Doncella (que se muestra aquí), para hacerlas más compatibles. (Crédito de la imagen: derechos de autor Johan Reinhard)

Comida, fiesta y falta de dinero.

El maíz y la carne generalmente se consideraban la comida de élite de los incas y fueron consumidos por la “doncella” y sus asistentes en el año anterior a su sacrificio. Además de estos productos alimenticios de élite, otros bienes consumidos en la dieta inca incluyen batatas,  quinua , frijoles y chiles.

A cambio de mano de obra, se esperaba que el gobierno inca ofreciera banquetes a la gente en ciertas épocas del año. Según el libro de Tamara Bray, “La arqueología y la política de la comida y el festín en los primeros estados e imperios” (Kluwer Academic Publishers, 2003), las fiestas servían para pagar en una sociedad que carecía de moneda.

El “aspecto más inusual de la economía inca fue la falta de un sistema de mercado y dinero”, escribió McEwan. Con solo unas pocas excepciones, no había comerciantes en el Imperio Inca. “A cada ciudadano del imperio se le expidieron las necesidades de la vida fuera de los almacenes del estado, incluidos alimentos, herramientas, materias primas y ropa, y no necesitaban comprar nada”.

No había tiendas o mercados, y por lo tanto, “no había necesidad de una moneda o dinero estándar, y no había ningún lugar para gastar dinero o comprar o intercambiar por necesidades”, escribió McEwan.

Arte y arquitectura

Los incas elaboraron magníficos objetos de oro y plata, pero quizás sus ejemplos más llamativos de arte fueron en forma de textiles.

“La tela, por encima de todo, fue especialmente apreciada por los incas y representa su mayor logro artístico”, escribió McEwan.

Los incas cultivaban algodón, lana cortada y usaban telares para crear sus elaborados textiles. El mejor grado de tela se llamaba cumpi, y estaba reservado para el emperador y la nobleza.

“Hecho de  lana y algodón de alpaca o  vicuña , o en ocasiones materiales más exóticos como el pelo de murciélago o el colibrí, [cumpi] era un tejido de tapiz decorado con complejos diseños multicolores”, escribió McEwan.

Las habilidades de trabajo de la piedra inca también fueron formidables. Sus “artesanos encajaron perfectamente la piedra de construcción sin usar ningún mortero, de modo que un objeto tan delgado como una cuchilla de afeitar no pudiera insertarse entre las piedras”, escribió Peter VN Henderson en su libro “El curso de la historia andina” (Universidad de Nueva Mexico Press, 2013).

Impresionante restos de piedra en la antigua ciudad inca de Machu Picchu, Perú. (Crédito de la imagen: Shutterstock)

Caída del Imperio Inca

El imperio alcanzó su apogeo después de las conquistas del emperador Huayna Capac, quien reinó desde 1493 hasta alrededor de 1527.

En su apogeo, el imperio incluyó hasta 12 millones de personas y se extendió desde la frontera de  Ecuador  y Colombia hasta aproximadamente 80 kilómetros [50 millas] al sur de la moderna Santiago de Chile. Para apoyar este imperio, un sistema de caminos se extendía por casi 25,000 millas (aproximadamente 40,000 km), aproximadamente tres veces el diámetro de la Tierra.

Cuando los españoles conquistaron el Imperio Inca, quedaron impresionados por lo que vieron. “Las ciudades incas eran tan grandes como las de Europa, pero más ordenadas y, en general, lugares mucho más limpios y agradables para vivir”, escribió McEwan. De hecho, los sistemas de carreteras y acueductos en los Andes eran superiores a los de Europa en ese momento.

Al otro lado de las aguas, los españoles trajeron consigo una de sus armas más fuertes e invisibles: enfermedades a las que las poblaciones incas nunca habían estado expuestas. La viruela acabó con gran parte de la población inca, incluidos Capac y el sucesor que había elegido.

Después de la muerte de Capac, sus parientes lucharon por el poder y su hijo, Atahualpa finalmente tuvo éxito. Pero el conquistador español Francisco Pizarro atrajo y capturó con éxito a Atahualpa, finalmente lo mató y se apoderó fácilmente de Cusco con sus armas más avanzadas.

Los españoles, que desean mantener la paz con los lugareños, instalaron un “rey títere”, Manco Inca Yupanqui, según History.com. Pero él y sus hombres se vieron obligados a retirarse a una aldea en la selva llamada Vilcabamba, la última mordida restante del imperio inca, hasta que desapareció en 1572.

Un legado perdurable

Hoy, muchas de las tradiciones que los incas se lleva a cabo en los Andes de peru. La fabricación de textiles sigue siendo popular, los alimentos que comieron se consumen en todo el mundo y los sitios arqueológicos como MachuPicchu son atracciones turísticas populares. Incluso su idioma antiguo, el quechua, todavía se habla ampliamente.

“Hoy, el quechua, o  runa simi  (‘discurso popular’), es la lengua indígena más hablada de las Américas”, escribieron Judith Noble y Jaime Lacasa en su libro “Introducción al quechua: idioma de los Andes” ( Dog Ear Publishing, 2007).

“De seis a diez millones de personas en el área andina desde el sur de Columbia a través de Ecuador, Perú y Bolivia, hasta el noroeste de Argentina y el norte de Chile usan el quechua como su lengua cotidiana”.

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